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牛皮癣可能是一种很古老的疾病

时间:2020-02-17 19:06:00 
摘要:牛皮癣,一种慢性皮肤病,可以引起皮疹,瘙痒和刺痛。


牛皮癣,一种慢性皮肤病,可以引起皮疹,瘙痒和刺痛。
那么,为什么对这种疾病和其他疾病的遗传易感性会持续数十万年,折磨着我们远古的祖先和我们呢?
这是科学家们在发现与一些现代疾病相关的基因变异非常古老之后提出的问题,早于尼安德特人、杰尼索万人(另一个古代人类)和当代人类的进化。
这项研究本月发表在《分子生物学与进化》杂志上。
“我们的研究表明,与银屑病、克罗恩病和人类健康其他方面相关的一些遗传特征是古老的,”资深科学家、布法罗大学生物科学助理教授奥马尔·戈克库门博士说。
科学家们发现,人类早期的祖先中,有一部分人具有被称为缺失的特征,而另一些人则没有,这与现代人类的变异相一致。这种遗传多样性可能早在一百万年前就出现在人类的共同祖先杰尼索瓦人和尼安德特人身上。
这一发现凸显了平衡选择的重要性,这是一种鲜为人知的进化舞蹈,在这种舞蹈中,决斗的力量驱使物种保持一系列不同的遗传特征。
Gokcumen说,这项研究提出了一种可能性,即所讨论的疾病——或者至少是对这些疾病的遗传易感性——“可能已经伴随我们很长时间了”。
为什么会发生这种情况是一个悬而未决的问题,但有一种可能性是,某些使人类易患克罗恩病和银屑病的特征可能也给我们的远古祖先带来了进化上的好处。
决斗力形态演变
Gokcumen说,虽然我们通常认为进化是黑白的——一个特征要么好要么坏——但有些情况下,进化的界线并不那么清晰。
“最好的例子是镰状细胞性贫血,”他解释说。这种疾病会导致红细胞呈弯曲的新月形,从而导致贫血(一个问题),但也可以通过将寄生虫挡在细胞之外来预防疟疾(一个优势)。这些对立的压力创造了一种平衡,在疟疾肆虐的地区,导致镰状细胞贫血的基因拷贝仍然存在于人群中。
这项新的研究暗示,与克罗恩病和银屑病相关的古老缺失可能在健康中扮演着相似但可能更复杂的角色。
“克罗恩病和牛皮癣是有害的,但我们的发现表明,当你携带可能增加这些疾病易感性的基因特征时,可能还有其他因素——现在或过去的一些未知因素——抵消了这种危险,”戈克库门说这两种疾病都是自身免疫性疾病,人们可以想象,在病原体丰富的环境中,高活性的免疫系统实际上可能是一件好事,即使它增加了自我免疫反应的机会。”
乌兰巴托大学生物科学系的博士候选人、该研究的主要作者严龙林说,由于相反的进化压力而保持的古代基因变异可能“被低估了”我们认为维持变异的力量可能比以前认为的更与人类健康和生物学相关。”